During the 2nd semester my Spanish 4 students viewed the movie "El norte", a movie made in the 1980's that still has a powerful message about our current immigration problems.  As they viewed the 3 segments of the movie, the students assumed the role of one of the main characters (Rosa or Enrique) and wrote daily journal entries in Spanish.  Prior to viewing the movie and writing the journal entries, the students read the following grammar based review in order to eliminate as many errors in writing as possible.  They found it very helpful and it helped them build confidence in their written expression in the target language.

Spanish 4   Grammar Review based on “El norte”

1.  “a” personal.  When the direct object is a person or persons, we must use the  personal “a”.    Veo a mi amigo.     Miramos a los niños en el parque.  Escuchamos al profesor.

2.  Possessive adjectives.  Possessive adjectives always precede the noun they modify and agree in number and gender.  Here is a list of the possessive adjectives:

    mi        tu        su        nuestro (a)        su

3a.  Direct object pronouns.  D.O. pronouns always answer the questions Who? or What?
    Pronouns replace nouns.  See the examples below.
    The direct object pronouns in Spanish are:      me    te    lo    la
                                nos    os    los    las
    Direct object pronouns precede a verb form.

    I see the book.   I see it        Veo el libro.        Lo veo
    We watch Marta.  We watch her.    Miramos a Marta.    La miramos

    Direct object pronouns can be attached to infinitives and ---ing verb forms.

    I want to buy the cars.    I want to buy them.    Quiero comprarlos.
    I am watching the girls.    I am watching them.    Estoy mirándolas.

3b.  Indirect object pronouns.  The indirect object  answers “To whom or for whom”

    The indirect object pronouns are:     me    te    le    nos     os    les

    Examples:    He gives me a dollar.    Él me da un dólar.
            I tell him the truth.        Yo le digo la verdad (a él).
            They write us a letter.    Ellos nos escriben una carta.
    The positioning of the indirect object pronoun follows the same rules as the direct object pronouns.

4.  This / That / These / Those  used before nouns.

    este         estos            ese         esos
    esta         estas            esa         esas
    aquel         aquellos        aquella     aquellas (in the distance)

    The word QUE is used as a connector -  Miguel es el hombre que vive en Iowa.
5.  Tener expressions
    These special expressions use the verb tener instead of ser or estar.   
    tener hambre        tener sed        tener frio        tener calor
    tener miedo        tener sueño        tener  razón        tener celos

    Instead of using the word MUY with these expressions, we use mucho or mucha.

    I am very scared.    Tengo mucho miedo.
    I am very thirsty.    Tengo mucha sed.
    Tener que means to have to ...

    I have to eat.    Tengo que comer.        We have to run.    Tenemos que correr.

6.  Pronouns as objects of prepositions.  After prepositions use the following pronouns:

    mí    ti    él    ella    Ud.    nosotros    ellos     ellas    Uds.   

    Remember that “con” is a special case for “me and you”. conmigo / contigo

7.  Estar is used with the following to express feelings:

    cansado    triste        feliz        contento    alegre        nervioso
    ocupado    preocupado   

8.  Preterite vs. Imperfect.  
    Remember that preterite almost always shows the definite beginning and/or ending of an action.
    Remember that imperfect tells of repeated past actions, things that used to happen, tells a person’s age, tells the specific time in the past, sets a scene.  You must also remember that certain verbs change meaning when used in the preterite/imperfect.

9.  Progressive form.   When we want to say that something is happening, we use a form of the verb ESTAR + the --ing form of the verb. 

    Estoy mirando el programa.        Estamos comiendo el sandwich.
    In the past  use the imperfect of ESTAR + the --ing form.

    Estaba mirando el programa.    Estábamos comiendo el sandwich.

    If we want to say  “  going to ...”, we use voy, vas ,vamos, or van + an infinitive.

    Voy a mirar la tele.            Vamos a jugar al tenis.
    Iba a mirar la tele.            Íbamos a jugar al tenis.

10.  Verbs that are confused:

    morir        matar                pedir        preguntar
    mirar         buscar        ver        escuchar    oír
    ser        estar                llevar        tomar
    saber        conocer            creer        pensar
    pasar        gastar                volver        devolver
    fundar        encontrar            aprender    enseñar
    probar        probarse            tratar de    intentar
    reunirse con    conocer            conseguir    obtener    recibir

11.    por -> per, by means of, for the sake of, rate, length of time
      para -> due date, in order to, intended for, destination

12.  Time    clock = hora    # of times = vez,veces   time in general = tiempo
        If we want to express “in the morning”, etc. we use the expressions:
    por la mañana    por la tarde        por la noche

        If we want to express a specific time (a.m. or p.m.) we use:

    de la mañana        de la tarde        de la noche

12.  Remember:        a + el = al     de + el = del

13.  A form we haven’t seen yet.   The man was killed by John.
                    El hombre fue matado por John.
                    The girls were attacked by the dog.
                    Las chicas fueron atacadas por el perro.

14.  Gender of certain nouns.

    el día            la noche        el trabajo        la reunión
    la oscuridad        la rata            la clase

15.  Misc. errors

    to ride an animal      =    montar
    to ride on a bus, etc.    =    viajar en ...
    to get on a bus, etc.    =    subir al autobús
    to get off a bus    =    bajar del autobús

    to work at a place    =    trabajar en ...
    to arrive to a place    =    llegar     a

                Guidelines for success
    *Always remember to match the subject and verb endings.

    *Always remember to match the noun and adjectives.
    *Be aware of the tense you wish to use.

    *Organize your ideas.

    *Learn to proofread carefully to eliminate errors.

    *Use this sheet to assist you in future projects.

    *Make long term learning and memory priorities.   


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